Carhistory.gr Logo
  » america » Batmobile II
Batmobile II
america
Το πρώτο αυτοκίνητο του Batman που χρησιμοποιήθηκε στη μικρή οθόνη, το μακρινό πλέον 1966, για τις ανάγκες της ομώνυμης τηλεοπτικής σειράς...

Για πολλούς από τους φίλους του super ήρωα Βatman, το παράξενο όχημα που εμφανίστηκε στην αμερικανική TV το 1966 είναι το πρώτο που οδήγησε, αγωνιζόμενος υπέρ των φτωχών και των αδυνάτων. Αυτό όμως δεν είναι ακριβές, αφού το πρώτο Batmobile σχεδιάστηκε το 1960 από τον 23χρονο Forrest Robinson. Η κατασκευή του ολοκληρώθηκε το 1963, δύο χρόνια πριν από το ξεκίνημα της ομώνυμης σειράς στην αμερικανική τηλεόραση. Το αυτοκίνητο του Robinson προηγείται του πρώτου τηλεοπτικού Batmobile, αφού ο Batman έλαβε για πρώτη φορά σάρκα και οστά σε περιοδικά κινουμένων σχεδίων της εποχής. Βασιζόταν σε μια Oldsmobile 88 Series του 1956 και στη θέση του κινητήρα τοποθετήθηκε ο V8 324 Rocket των 185 ίππων. Ο Robinson εμπνεύστηκε ένα δικό του αμάξωμα από fiberglass, που διέθετε εμπρόσθιο άκρο και εικονικό ραχιαίο πτερύγιο. Στον αντίποδα, το Batmobile του 1966 (ΙΙ, αν τηρήσουμε τη σειρά αρχαιότητας) προήλθε από την τροποποίηση ενός εκθεσιακού πρωτοτύπου της Lincoln, που παρουσιάστηκε ένδεκα χρόνια πριν... 

Ένα ξεχωριστό Lincoln
Tο Futura ήταν ένα concept car που παρουσιάστηκε το 1955 για λογαριασμό της Lincoln, μιας από τις θυγατρικές εταιρείες της Ford Motor Company. Σχεδιαστές του ήταν οι στιλίστες Bill Schmidt και John Najjar Ferzely, ενώ η ολοκλήρωσή του έλαβε χώρα στις εγκαταστάσεις της Ghia στο Τορίνο, με κόστος 250.000 δολάρια της εποχής εκείνης. Κατόπιν, εμφανίστηκε σε μια σειρά από σημαντικές εκθέσεις και εκδηλώσεις αυτοκινήτου εκείνης της χρονιάς, που διεξήχθησαν στις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής. Στόχος, που τελικά έγινε πραγματικότητα, ήταν η επίδειξη στο ευρύ κοινό του υψηλού επιπέδου τεχνολογίας της Ford και φυσικά η περαιτέρω ενίσχυση του γοήτρου της στον κόσμο της Αυτοκίνησης. To concept της Lincoln έπαιξε χαρακτηριστικό ρόλο στην κινηματογραφική ταινία «it started with a kiss» του 1959, στην οποία πρωταγωνιστούσαν η Debbie Reynolds και ο Glenn Ford. Για τις ανάγκες του film το αυτοκίνητο είχε βαφτεί από λευκό σε κόκκινο, ωστόσο το περλέ φινίρισμά του δεν «έγραφε» καλά από φωτογραφικής πλευράς. Μετά από όλα αυτά θα είχε ξεχαστεί και ίσως καταστραφεί, όπως τα περισσότερα από τα μοντέλα επίδειξης της εποχής του, αν δεν το αγόραζε από τη Ford Motor Company o George Barris, στη συμβολική τιμή του ενός δολαρίου. Όμως, ούτε αυτό ήταν αρκετό από μόνο του για να παραμείνει σε χρήση και επομένως σε ετοιμότητα. Το Futura παρέμεινε σταθμευμένο πίσω από το κατάστημα του Barris, όπου βρέθηκε σε αδράνεια για πολλά χρόνια και αφέθηκε να επιδεινωθεί.


Αναγέννηση
To Futura ανασύρθηκε από τη λήθη, όταν ο Barris κλήθηκε να σχεδιάσει ένα αυτοκίνητο για την τηλεοπτική σειρά Batman. Αρχικά είχε αναλάβει τη δουλειά ο στιλίστας Dean Jeffries, με χρονικό ορίζοντα τα τέλη του 1965, αλλά το studio ζήτησε το αυτοκίνητο πιο γρήγορα από την ημερομηνία που εκείνος μπορούσε να το παραδώσει. Έτσι, το έργο δόθηκε στον ιδιοκτήτη του ξεχασμένου Lincoln, o οποίος υπό την πίεση του χρόνου σκέφτηκε ότι το παράξενο τετράτροχο που σκούριαζε πίσω από το μαγαζί του θα μπορούσε να λειτουργήσει καλά για τη συγκεκριμένη περίσταση. Υλοποιώντας τις βασικές ιδέες του Jeffries για το θέμα, o George προσέλαβε τον Bill Cushenberry, στον οποίο ανέθεσε να φέρει σε πέρας με επιτυχία όλες τις απαιτούμενες μεταλλικές μετατροπές. Ο Barris έκτισε άλλα τρία αντίγραφα από fiberglass, χρησιμοποιώντας πλαίσια και ορισμένα μηχανικά μέρη από το Ford Galaxie του 1966. Αργότερα κατασκεύασε και τέταρτο αντίγραφο, με βάση ένα Thunderbird του 1958. 

Η κότα με τα χρυσά αυγά
Ο Barris διατήρησε την κυριότητα του αυτοκινήτου, μισθώνοντάς το στο studio του καναλιού για το γύρισμα των επεισοδίων. Εξακολούθησε να είναι ο κάτοχός του και μετά τη λήξη της τηλεοπτικής σειράς, τοποθετώντας το στο προσωπικό του μουσείο στην California. Το Batmobile II εκτέθηκε επίσης στο Cayman Motor Museum, στα νησιά-φορολογικούς παραδείσους Grand Cayman. Τον Ιανουάριο του 2013 ο επί δεκαετίες ιδιοκτήτης του το πούλησε σε δημοπρασία στο Scottsdale της Arizona, αντί του ιδιαίτερα σεβαστού ποσού των 4,62 εκατομμυρίων δολαρίων. Κι αυτή ήταν μια ευτυχής κατάληξη, τόσο για τον ίδιο, όσο και για το ξεχωριστό αυτοκίνητο του αφιερώματός μας._Σπύρος Χατήρας. Φωτ: 1966batmobile.com., George Barris